VanMoofのFind My機能

鞄や財布を置き忘れた時にiPhoneなどを使って探し出せるAirTagは、新しいタイプの製品として注目されている。従来からiPhoneやApple WatchなどのApple製品はFind My機能で探すことができたので、これを単体のアクセサリーとして汎用的に使えるようにしたのがAirTagだ。この円型の小さなデバイスは、それ自体が可愛らしく、何にどのように取り付けるかを工夫することも楽しい。

さらに重要なのは、AirTagに先立つこと2週間前の4月7日に発表されたFind My network accessory programだ。これによってApple以外のサード・パーティがFind My機能を利用可能になった。同時に発表された対応製品が3つあり、タグやイヤフォンは妥当だが、もうひとつがVanMoofの電動アシスト自転車だったのは驚かされた。しかも、その日から対応した自転車を注文できるという。

単純に考えれば、これはAirTagを取り付けた自転車だろう。いや、それなら誰でもできる。わざわざ対応製品とするだけの特別な何かがあるはずだ。VanMoofから詳しいプレス・リリースが出ているものの、それでも釈然としない点もある。そこでVanMoofに質問を送ったところ、翌日に回答があった。その内容を以下に掲載する。和文と英文が併記されており、翻訳を含めて丁寧で迅速な対応に感謝したい。


Q1: Find My機能に対応したVanMoofの自転車はU1チップを内蔵してますか? または同等の機能を持っていますか? U1チップはAirTagでの近距離位置推定に用いられています。  

VanMoof社のバイクにはU1チップが搭載されていません。Apple認証のUltra-Wideバンドを使用しています。 
No. The VanMoof bikes do not have a U1chip. We are using the Apple certification Ultra-Wide band.  

現在、私たちのバイクにはU1チップが搭載されていないため、ショートレンジ機能は動作しません。
The short range function does not work as our bikes do not have the U1chip at the moment.

Q2: 第三者がFind My機能を無効にすることができますか? 例えば、Find My機能のモジュールを取り外したり、その電源を落とすことができますか?  

第三者がFind My機能を無効にすることはできません。自転車とApple製デバイスの所有者だけが、「Find My」アプリを使って無効化することができます。
A third party can not disable the Find My funciton. Only the owner the bike and apple device is able to do so via the Find My app.  

Q3: 自分が所有していないAirTagを持ち歩くとiPhoneに通知され、3日経過するとAirTagから音が鳴り始めるとAppleは説明しています。VanMoofの自転車では同じような仕組みがありますか?

この機能は、U1チップでのみサポートされているため、現時点では私たちのバイクでは動作しません。
This function doesn’t work with our bike at the moment as it is only supported by the U1 chip.

Q4: Find My機能に対応したVanMoofの自転車では、従来のGSMによる追跡機能はなくなりますか? それともFind My機能と併用されますか?

GSMトラッキングは引き続きサポートされています。Apple Find Myと当社のGSMトラッキングが連携して、ユーザーの自転車をより安全にします。
The GSM tracking is still supported. Apple Find My and our GSM tracking are working together to secure your bike even more.

Q5: VanMoofの自転車のレンタルやリースの制度があれば教えてください。

現在のところ、レンタルやリースのオプションはありません。 
Currently we do not offer any rental or lease options.


もっとも注目されるのは、第三者がFind My機能を無効にできないとの回答だろう。AirTagは簡単にボタン電池を取り出して無効化できるのに対して、VanMoofの自転車は破壊しなければならないのだろうか。だとすれば、自転車を盗んだ者は困り果てるかもしれない。通知や音によって盗難者が気づくこともないし、従来からあるGSM追跡機能も自転車の発見に役立つ。そして、これらは盗難の抑止力になる。

Locate with Apple Find My

VanMoofは当初から先進的で洗練された電動アシスト自転車を作っている。そして今回、全世界規模で動作するFind Myネットワークにいち早く加わり、先駆者として矜持を示している。これからの自転車はますます情報技術やネットワーク環境を取り込んでいくに違いない。そこにこそ人とテクノロジーの未来があるはずだ。他の自転車メーカーも積極的に取り組んで欲しい。

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